抹香鲸

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在追捧龙涎香之前,人们早就盯上了抹香鲸脑 [复制链接]

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脑子里装着升油游泳是什么感觉?这问题的答案,除了抹香鲸以外没人能回答,长着个大脑袋的它们,光是头就占了体重的1/3,而且这头不光重,还方。

捕鲸开始得很早,在对鲸脂加以利用之前,油灯也已经存在了很久,但很长一段时间里,油灯所用的燃料主要是蜂蜡、动物油、植物油等,其中蜂蜡更为优质,可是价格也相对较高,牛油等动物油脂才是人们所常用的燃料。

然而,点燃牛油(或者牛油制成的蜡烛)后,不光亮度有限,还会产生异味和浓烟。牛油燃料处在普通百姓用不起,贵族又非常嫌弃的尴尬境地,鲸脂很好地取代了其它燃料,受到追捧。

于是,鲸身体上的油脂迅速为人所用,人们用它点燃了灯塔,为航海者指引方向,供一支又一支的捕鲸船带着捕到的鲸归来。

与此同时,一次次的远洋航行让人们认识到更多原本不曾见到也未曾知晓的人、事、物,18世纪初期,与抹香鲸的相遇就源自一场意外。

年前后,一位名叫赫西的船长在南塔克特岛附近遭遇了一场暴风,风暴过后,赫西惊喜地遇到了一种新的鲸,它长着牙和方形脑袋,体型和力量之大使其难以捕捉,但是一番较量后,它倒在了捕鲸叉之下。

赫西和船员们对“方头鲸”的头极其好奇,在解剖时油状的物质出现了……可想而知,在场的所有人那种由满怀期待到满心欢喜的转变,而他们并不知道这颅腔(脑油器)里的白色油状物质,将改变燃料市场,以及眼前这些抹香鲸的命运。

在抹香鲸被发现后不久,人们很快就知道了它们巨大的方脑袋里有不同寻常的好东西,与身体油脂相比,这些鲸脑油点燃后无烟、无味,不仅亮度高,而且光照十分稳定,因此在不到半个世纪的时间里,由抹香鲸鲸脑油制成的蜡烛就成为了贵族、文人所追捧的照明物。

比如富兰克林就曾经多次表示自己非常喜欢鲸脑油制作的蜡烛,它纯净光亮,不会因为高温而变软,点着鲸脑油蜡烛看书,不会受到气味和黑色浓烟的影响,还能燃烧很久。

可想而知,为了满足照明所需,实现鲸脑油蜡烛的稳定供给,对抹香鲸的捕杀从小规模到产业化,专门针对抹香鲸的捕杀就此发展起来。

那时候,捕捉抹香鲸不是容易事儿,毕竟捕鲸人所面对的是重达50吨,体长约20米的大个头,与抹香鲸的较量中难免遭遇危险。

不只是捕鲸困难,提取鲸脑油同样不容易,人们得在抹香鲸的头部挖出一个洞,然后爬入其颅腔,再将鲸脑油刮取下来,整个过程可能需要数日,此间必须忍受抹香鲸日渐腐烂的身体所发出的气味,但为了获得鲸脑油,一切都值了。

鲸脑油被用来照明是人类行为,那这些油脂对抹香鲸有什么用呢?虽无定论,但有以下三种说法。

第一种,调整浮力。

抹香鲸喜欢捕捉巨型深海鱿鱼,这种猎物在深海活动,抹香鲸在捕捉它们时往往需要潜入多米深的海底,此时就得靠鲸脑油的协助,它们向下游动时,鲸脑油会因为冷却而凝固,使得抹香鲸向下沉;上浮时,抹香鲸则加速自身血液循环融化鲸脑油,从而增大浮力。

第二种,充当“声纳”。

抹香鲸游动时会发出非常复杂的声音,就像是在互相进行交流,但其实这种声音是抹香鲸为了使用脉冲和回声来“看到”周围的环境,而鲸脑油就是它们用于定位的工具之一。

第三种,声波震动。

科学家曾在抹香鲸的胃部发现过游动速度很快的小型猎物,由于它们的身上并无咬痕,所以很可能是在“昏迷”状态下被抹香鲸吞进口中的,研究人员据此推测,抹香鲸利用鲸脑油聚焦声波脉冲,以此振晕猎物,再将它们吞食。

有人说,石油的开采救了抹香鲸,让人类在将这种海洋生物赶尽杀绝之前收了手,但是据估计,在长期的捕鲸过程中,有大约2/3的抹香鲸殒了命。

人类曾受益于抹香鲸,从它的身上获取光,如今的它们更理应得到善待。

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